Les types de nuages

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L'Organisation mondiale de la Météorologie reconnaît 10 principaux types de nuages. La racine cirrus ou
cirro signifie qu'il s'agit de nuages élevés, alto de nuages d'altitude moyenne, stratus de nuages en couches
et cumulus de nuages arrondis.


Cirrus nuage fibreux

Les cirrus sont des nuages de haute altitude qui se présentent sous forme de longues traînées allongées
plus ou moins denses. Ils sont le signe d'une certaine humidité sans annoncer particulièrement
de mauvais temps.

Cirrostratus fine couche de nuages

Un cirrostratus au-dessus de Mont Saint-Michel. Plus étendu que le cirrus, ce nuage a la forme d'un
voile blanchâtre et transparent. Il annonce en général l'arrivée d'une perturbation.

Cirrocumulus ciel instable

Les cirrocumulus, qui sont le signe d'une certaine instabilité de l' air, se transforment en altocumulus
lorsqu'ils s'élèvent dans le ciel.

Altocumulus

Un altocumulus lenticulaire au-dessus de Boulder (Colorado). Ces nuages stationnaires peuvent se
superposer dans des couches d'air successives en des sortes de "piles d'assiettes".

Altostratus les lignes s'estompent

Le ciel parsemé de cirrus (filaments blancs) commence à se couvrir avec des altostratus à l'approche
d'une perturbation.

Stratus a l'origine du brouillard

Le stratus se forme sous l'effet d'un abaissement de température dans les basses couches de l'atmosphère.
Il se transforme en brouillard au contact du sol.

Stratocumulus un faux air méchant

Les larges masses sombres et arrondies du stratocumulus résultent de l'étalement de nuages convectifs,
freinés dans leur ascension verticale par une masse d'air stable entre 1000 et 3000 m de hauteur.

Cumulus nuage moutonnant

Les cumulus sont des nuages de beau temps. Ils se dissipent souvent en fin d'après-midi et permettent de
retrouver un ciel dégagé au coucher du soleil.

Cumulonimbus l'orage gronde

Cumulonimbus : cet énorme nuage caractéristique des orages peut atteindre les 17 km de hauteur sous
les latitudes tropicales, soit deux fois la hauteur de l'Everest !

Nimbostratus tous aux abris !

Nimbostratus : ce nuage est franchement signe de mauvais temps et s'accompagne le plus souvent de pluie,
grêle, ou neige. Il fait environ 3000 m d'épaisseur et masque complètement le soleil.